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le Mabinogion

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Recueil de onze légendes héroïques et de contes gallois, transcrits à partir d'une tradition orale, de la seconde moitié du xie siècle à la fin du xiiie. Le mot Mabinogion, pluriel de Mabinogi, signifie en vieux gallois « enfances », c'est-à-dire « exploits de jeunesse d'un héros ». Le recueil se divise en trois groupes : viennent d'abord « les quatre Branches du Mabinogi » qui, sans être véritablement articulées, mettent en scène des personnages communs et font appel à une mythologie originale sans rapport exact avec les mythes gréco-latins ou germaniques ; quatre récits qui se rattachent au cycle arthurien, dont le célèbre Culhwch and Olwen (vers 1100) ; enfin trois « nouvelles », adaptations « receltisées » des romans de Chrétien de Troyes.