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John Knowles

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain américain (Fairmont, West Virginia, 1926 – Fort Lauderdale, Floride, 2001).

Ses études à Yale et des débuts de journaliste aboutissent à un premier roman : Une paix séparée (1959). Toutes ses œuvres successives, à l'exception de la Veine de la richesse (1978), se situent en Nouvelle-Angleterre ou en Europe et offrent une réflexion sur la vie de nomades des intellectuels modernes. Le seul défaut de ce cosmopolitisme est un sentiment d'aliénation, perceptible dans La paix éclate (1981), qui analyse la culpabilité des survivants après un atroce épisode de bizutage dans une école privée américaine. Passé volé (1984) et la Vie privée d'Axie Reed (1986) reprennent ces thématiques en y ajoutant les personnages emblématiques de jeunes gens détruits par les incohérences de leur époque.