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Jacques de Voragine

en ital. Iacopo da Varazze

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain italien (Varazze v. 1228 – Gênes 1298).

Provincial des dominicains en Lombardie (1267), archevêque de Gênes (1292), il est célèbre surtout pour un recueil de vies de saints écrit en latin, la Légende dorée, qui s'organise suivant l'ordre du calendrier. Sous une apparente monotonie, on essaie de reconnaître les éléments de mentalité populaire. Mais c'est surtout l'image de la constance inspirée par la foi qui s'impose dans ces variations sur la cruauté opposée à la bonté : traduit en français au xive s., le texte latin fut parfois enrichi d'autres histoires. L'œuvre fut au xvie s. l'objet de violentes polémiques.