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Abd al-Rahman ibn Muhammad Ibn Khaldun

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain arabe (Tunis 1332 – Le Caire 1406).

Il est resté célèbre pour son Introduction à son œuvre historique, qui a fait de lui l'un des meilleurs théoriciens arabes. Son projet s'inscrit en effet dans une double perspective : un panorama général des sciences et une saisie globale du phénomène social, l'histoire venant prendre, au sein de l'un et de l'autre, la place d'une discipline privilégiée, dépositaire des lois qui régissent l'apparition et le déclin des civilisations. Sa démarche, fondée sur l'observation et hostile à toute philosophie spéculative, se place au carrefour de ce que l'on appelle aujourd'hui les « sciences humaines », dont Ibn Khaldun peut apparaître, à bon droit, comme l'un des inventeurs et que sa pensée embrasse dans une vision dialectique de l'histoire, étonnamment moderne dans sa formulation.