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Marie de Vichy-Chamrond, marquise du Deffand

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Femme de lettres française (château de Chamrond, Bourgogne, 1697 – Paris 1780).

Elle quitte avec fracas son mari, le marquis du Deffand, et mène une vie agitée, sinon scandaleuse. Devenue la maîtresse du président Hénault, elle tint, à partir de 1730, un salon fréquenté par des mondains cultivés (le duc de Nivernois, la duchesse de Choiseul), des intellectuels (Montesquieu, Formont, Morellet, Maupertuis, Turgot, Marivaux, Sedaine, Condorcet, d'Alembert) et des célébrités étrangères, anglaises surtout (Hume, Gibbon). Ayant presque perdu la vue, elle prit comme demoiselle de compagnie Mlle de Lespinasse, fille naturelle de son frère, qu'elle chassa en 1764, ne supportant pas la concurrence. Sa Correspondance (1809), complétée en 1850 puis en 1865, révèle un sens du portrait. On y lit la hantise de l'ennui, vécu comme enlisement de la sensibilité, et transformant le moi en « automate ».