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Charles Collé

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain français (Paris 1709 – id. 1783).

Fondateur avec Piron et Crébillon fils de la « Société de Caveau », il entre au service du duc d'Orléans (le père de Philippe Égalité). Il donna des comédies (la Vérité dans le vin, 1747 ; le Galant Escroc, 1755) et des parades, regroupées dans le Théâtre de société (1768). La Partie de chasse d'Henri IV (1763) est son plus grand succès. Exaltant les vertus d'Henri IV, présenté comme un roi bourgeois, mêlant à la comédie de nombreux éléments de réalisme romanesque, Collé s'adresse à la sensibilité des spectateurs. Cette pièce, interdite au Théâtre français fut jouée dès 1762 chez le duc d'Orléans et très fréquemment dans les théâtres de province avec un immense succès. Son Journal historique ou Mémoires critiques et littéraires (publié en 1805 et 1868) est riche de détails intéressants ; il révèle d'autres aspects du personnage, notamment son hostilité à la philosophie des Lumières, et particulièrement à Voltaire.