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João de Barros

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire mondial des littératures ».

Écrivain portugais (Viseu v. 1496 – Ribeira, près de Pombal, 1570).

Sa vie et son œuvre sont étroitement liées à l'expansion maritime portugaise. Élevé à la Cour, il sut concilier sa carrière de fonctionnaire du roi (il fut surintendant du commerce avec l'Orient) et son activité d'écrivain. De sa fameuse encyclopédie historique (les Décades, 1552-1615), quatre volumes nous sont parvenus, qui traitent des conquêtes des Portugais en Asie, et suggèrent une œuvre plus vaste qui touchait à l'histoire, à la géographie et aussi au commerce. On lui doit également une Grammaire de la langue portugaise (1540) et un « colloque » (Ropicapnefma, 1532) proche de ceux d'Érasme, texte philosophique majeur publié au Portugal au xvie s.