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Fitzgerald

Puissante famille de l'Irlande médiévale, descendant d'un seigneur anglo-normand, Gerald de Windsor, gouverneur du château de Pembroke, et de la princesse galloise Nesta. Établie en Irlande à la fin du xiie s., elle s'allia aux maisons royales gaëles.

Le plus célèbre de ses membres fut Maurice (?-Wexford 1176). Débarqué en Irlande en 1169, il reçut en 1170, de Richard Strongbow, la baronnie de Naas en Ophaley, à charge de la conquérir.

La famille Fitzgerald se scinda, au xive s., en deux branches : Kildare et Desmond.

Branche de Kildare. John Fitzthomas (?-Laraghbryan, Kildare, 1316) reçut le titre de comte de Kildare en 1316 — Gerald le Grand ou Garret Mor, 8e comte de Kildare (?-1513), fut gouverneur de l'Irlande de 1478 à 1492 et de 1496 à sa mort. — Gerald le Jeune ou Garret Óg, 9e comte de Kildare (?-Londres 1534), fils et successeur du précédent, gouverna l'Irlande comme lord-député de 1513 à 1520 et de 1524 à 1534.

Branche de Desmond. Elle descend de Thomas Fitzmaurice, qui obtint, en 1292, de grands domaines en Desmond. — Maurice Fitzthomas (?-Irlande 1356), fils de Thomas Fitzmaurice, fut créé comte de Desmond en 1329 et nommé justicier d'Irlande en 1355. — Gerald, 3e comte de Desmond (?-en Irlande 1398), fils du précédent, fut justicier d'Irlande en 1367. — Thomas, 8e comte de Desmond (vers 1426-Drogheda 1468), petit-fils du précédent, fut nommé député d'Irlande en 1463. S'étant compromis avec les opposants d'Édouard IV, il fut accusé de trahison et exécuté.