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Fairport Convention

Groupe britannique de folk et de rock formé en 1967 à Londres par Judy Dyble (chant, autoharp, piano, flûte), remplacée par Sandy Denny (chant, guitare, piano, composition), Ashley « Tyger » Hutchings (chant, basse), Martin Lamble, mort en 1969, remplacé par Dave Mattacks (batterie), Ian Matthews (chant), Simon Nicol (chant, guitare) et Richard Thompson (chant, guitare), rejoints par Dave Swarbrick (chant, violon).

Le groupe tire son nom de la maison Fairport, à Muswell Hill, où il vit en communauté, comme outre-Atlantique le Band, l'une de ses futures influences. Car Fairport Convention est le groupe fondateur, outre-Manche, d'un genre plus tard baptisé « folk-rock » : un répertoire qui résulte d'un croisement entre les chansons et danses traditionnelles anglaises et les compositions du groupe, ballades entrecoupées de rock and roll et de blues, le tout chanté avec grand soin pour les harmonies vocales et joué sur des instruments tour à tour acoustiques et électriques, auxquels s'ajoute une section rythmique « rock ». Au fil des ans et des albums, Fairport Convention va connaître un succès d'estime, toujours à la lisière de la réussite commerciale.

Avec ou sans chanteuse. Après un premier album éponyme en 1968, Judy Dyble, partie fonder Traderhorne, est remplacée par une surdouée, Sandy Denny. Elle va donner à Fairport — qui signe alors chez Island — quelques grandes réussites à travers les albums de référence What We Did On Our Holidays, Unhalfbricking et Liege And Lief (les trois en 1969). Who Knows Where The Time Goes, belle ballade signée Denny, est reprise avec brio par Judy Collins. Entre-temps, le violoniste et chanteur Dave Swarbrick a rejoint Fairport, que Denny quitte en décembre 1969 ; le batteur Martin Lamble, disparu en juin 1969, a été remplacé par Dave Mattacks. Ian Matthews et Ashley Hutchings sont partis, eux, fonder respectivement Southern Comfort et Steeleye Span, et Richard Thompson entame une carrière solo. Fairport survit à travers le trio Nicol-Mattacks-Swarbrick et le bassiste Dave Pegg, le retour éphémère de Sandy Denny en 1975 et les retrouvailles épisodiques destinées à ranimer la flamme. Le guitariste breton Dan Ar Braz participera au groupe au début des années 1980.