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Chambre ardente

Nom donné à plusieurs tribunaux d'exception créés sous l'Ancien Régime pour juger des criminels d'État.

Deux sont restées célèbres : la première, sous Henri II, fut instituée au parlement de Paris en 1547 pour juger les affaires d'hérésie ; elle fonctionna jusqu'en 1550 ; la seconde, sous Louis XIV, fut créée en 1679 pour juger l'affaire des poisons et siégea à l'Arsenal jusqu'en 1682, d'où le nom de chambre de l'Arsenal qui lui est parfois donné. Il semble que la Chambre ardente fut ainsi appelée parce que, originairement, elle siégeait dans une chambre tendue de noir et éclairée par des flambeaux.