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les Nuits de Chigago

Underworld

Film noir de Josef von Sternberg, avec George Bancroft (Bull), Evelyn Brent (Feathers), Clive Brook (Rolls Royce), Larry Semon (Slippy).

  • Scénario : Ben Hecht, Charles Furthman, Robert N. Lee
  • Photographie : Bert Glennon
  • Décor : Hans Dreier
  • Montage : E. Lloyd Sheldon
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1927
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 2 400 m (environ 1 h 29)

Résumé

Le gangster Bull s'évade de prison après une tentative organisée par son amie Feathers et son lieutenant Rolls Royce. Bull croit qu'ils l'ont trahi, mais ils viennent le retrouver alors qu'il est assiégé par la police. S'apercevant de leur amour, il les fait partir et reste seul à combattre.

Commentaire

Ce film, préparé par Howard Hawks et repris par Sternberg, est le premier qui prit des gangsters pour héros. Son succès mondial lança le genre. Hawks lui-même, peiné de n'avoir pu le faire, en reprit le matériau pour réaliser Scarface. Hawks définit bien la différence entre son appréhension des choses et celle de son ami Sternberg : « Sternberg étire un événement insignifiant jusqu'à ce qu'il devienne dramatique, moi je traite d'un événement dramatique comme s'il s'agissait de quelque chose de banal ». Les relations entre les trois personnages y sont d'une extrême finesse. Nous comprenons tous les enjeux qui les lient par des échanges de regards très sobres et des réactions en « décalage » avec la situation. Elle est ainsi constamment ironique sans cesser d'être émouvante.