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le Lys brisé

Broken Blossoms

Drame de David Wark Griffith, avec Lillian Gish (Lucy Burrows), Richard Barthelmess (Chen Huan), Donald Grisp (Battling Burrows).

  • Scénario : David Wark Griffith, d'après la nouvelle de Thomas Burke The Chink and the Child dans Limehouse Nights
  • Photographie : Billy Bitzer
  • Décor : Wilfred Buckland
  • Musique : D.W. Griffith, Louis Gottschalk
  • Montage : James et Rose Smith
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1919
  • Durée : environ 1 800 m (1 h 09)

Résumé

Chen Huan a dû quitter la Chine pour Londres. Dans cette même ville, le boxeur Burrows brutalise sa fille. Elle se réfugie un jour chez le Chinois, qui l'accueille avec une respectueuse tendresse. Quand Burrows la ramène à la maison et la bat à mort, Chen Huan vient le tuer avant de se poignarder lui-même.

Commentaire

Presque dépourvu d'intrigue, le film rapproche la victime innocente et l'émigré nostalgique, cœurs sensibles dont la soif de beauté contraste avec la rudesse du boxeur et la misère de Limehouse. La qualité des gros plans et la délicatesse des interprètes donnèrent à l'œuvre un retentissement profond. On n'oublie ni le sourire forcé de Lillian Gish ni l'émerveillement de Barthelmess devant la jeune fille évanouie.