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le Cheval de fer

The Iron Horse

Western de John Ford, avec George O'Brien (Davy Brandon), Madge Bellamy (Miriam Marsh), Charles E. Bull (Abraham Lincoln), William Walling (Thomas Marsh), Fred Kohler (Deroux), Cyril Chadwick (Peter Jepyson).

  • Scénario : Charles Kenyon, John Russell
  • Photographie : George Schneiderman
  • Musique : Erno Rapee
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1924
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 3 180 m (environ 1 h 57)

Résumé

Un jeune homme, parti venger son père assassiné, est embauché pour la construction du premier chemin de fer transcontinental. Après bien des embûches, les deux équipes venant de l'Est et de l'Ouest se retrouvent à Promontary Point le 10 mai 1869. Les pionniers du rail auront affronté les Indiens comme les promoteurs, et croisé des légendes tels Buffalo Bill et Lincoln.

Commentaire

Dans cette grande fresque historique originale, Ford s'attache à raconter la vie de ces autres pionniers américains qu'étaient les poseurs de rails. Il nous montre une nation qui se crée au fur et à mesure de l'avancée du chemin de fer et qui est unifiée par lui. Mais le cinéaste ne néglige ni ses personnages ni des anecdotes au profit de l'Histoire. Pourtant, pour la première fois, apparaît une figure fondamentale dans l'œuvre de Ford : le pacificateur Lincoln. Ce western archétypal a connu un immense succès à sa sortie.