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le Cavalier du désert

The Westerner

Western de William Wyler, avec Gary Cooper (Hardin), Walter Brennan (juge Roy Bean), Doris Davenport (Jane-Ellen), Fred Stone (le père Mathews), Forrest Tucker (Harper), Lilian Bond (Lily Langtry).

  • Scénario : Jo Swerling, Niven Busch, d'après le sujet de Stuart N. Lake
  • Photographie : Gregg Toland
  • Décor : Julia Heron
  • Musique : Dimitri Tiomkin
  • Montage : Daniel Mandell
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1940
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 40

Résumé

Condamné à la pendaison par le juge Roy Bean, le cow-boy Hardin n'a la vie sauve que parce qu'il feint de connaître l'actrice Lily Langtry dont le juge est amoureux sans l'avoir jamais vue. Hardin va se faire nommer shérif à la ville voisine et affronte Bean venu assister à un spectacle de Lily : il blesse mortellement le juge qui va expirer aux pieds de l'actrice.

Commentaire

La Bible dans une main et le revolver dans l'autre, le cabaretier Roy Bean exerce sans mandat une justice expéditive au profit des éleveurs en lutte contre les fermiers. Cet excellent western met ainsi en œuvre un thème traditionnel de la saga de l'Ouest en y ajoutant un pittoresque élément sentimental. Dominée par deux grands acteurs et traitée en images superbes, c'est l'une des plus brillantes réussites de Wyler.