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la Caravane vers l'Ouest

The Covered Wagon

Western de James Cruze, avec J. Warren Kerrigan (Will Banion), Lois Wilson (Molly Wingate), Ernest Torrence (Jackson), Alan Hale (Sam Woodhull), Tully Marshall (Bridger), Charles Ogle (Mr Wingote).

  • Scénario : Jack Cunningham, d'après le roman d'Emerson Hough
  • Photographie : Karl Brown
  • Musique : Hugo Riesenfeld
  • Montage : Dorothy Arzner
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1923
  • Son : noir et blanc
  • Durée : environ 2 800 m (environ 1 h 43)

Résumé

Au milieu du xixe siècle, l'épopée d'un convoi de pionniers en route vers l'Ouest américain, luttant contre les obstacles naturels, les intempéries et les Indiens.

Commentaire

Réalisé avec des moyens considérables, entièrement tourné en extérieur avec un souci constant d'authenticité, la Caravane vers l'Ouest est un film charnière dans l'histoire du western. James Cruze privilégia avant tout l'aspect documentaire, reléguant la partie purement fictionnelle au second plan, et donna ainsi naissance au premier grand western épique. Le film fut un énorme succès commercial, mais, surtout, il consacra le western en tant que genre important, alors qu'il n'était considéré jusque-là que comme un genre populaire mineur. Superbement réalisé, véritablement doté du souffle de l'épopée, notamment dans ses scènes spectaculaires (le franchissement d'une rivière, l'attaque des Indiens), le film de James Cruze peut être considéré comme le premier grand western moderne.