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l'Esclave libre

Band of Angels

Film d'aventures de Raoul Walsh, avec Clark Gable (Hamish Bond), Yvonne De Carlo (Amantha Starr), Sidney Poitier (Rau-Ru), Efrem Zimbalist Jr. (Ethan Sears), Patric Knowles (Charles de Marigny), Rex Reason (Seth Parton), Torin Thatcher (le capitaine Canavan), Andrea King (miss Idell).

  • Scénario : John Twist, Ivan Goff, Ben Roberts, d'après le roman de Robert Penn Warren
  • Photographie : Lucien Ballard
  • Décor : Franz Bachelin
  • Musique : Max Steiner
  • Montage : Folmar Blangsted
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1957
  • Son : couleurs
  • Durée : 2 h 07

Résumé

Amantha Starr découvre, le jour de la mort de son père, qu'elle est la fille d'une esclave. Cédée comme telle au trafiquant Calloway, elle devient la propriété, et bientôt la maîtresse, d'un riche et mystérieux aventurier de La Nouvelle-Orléans, connu sous le nom d'Hamish Bond. L'orgueil de la jeune femme, le lourd passé d'Hamish les séparent. Amantha tente sa chance dans la société blanche, mais revient à son amant. Fuyant la guerre de Sécession, tous deux partent ensemble à l'aventure sur les mers.

Commentaire

Le dernier grand film de Raoul Walsh marque à certains égards l'apogée de sa longue et féconde carrière. Conçu sur la lancée du Roi et quatre reines, il se fonde, comme lui, sur l'aura mythique d'un Clark Gable vieillissant, et plus « souverain » que jamais. C'est autour de la personnalité charismatique de Hamish Bond, de sa légende obscure, de ses souvenirs que s'ordonne le destin chaotique d'Amantha. Dans ce film d'amour et de mémoire, l'esclave et le maître ne conquièrent leur liberté qu'en assumant et transcendant leur passé, en fuyant les déchirements de l'Histoire, dans une course éperdue vers la mer, réservoir inépuisable de rêves et d'aventures.