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Un homme dans la foule

A Face in the Crowd

Comédie dramatique d'Elia Kazan, avec Andy Griffith (Lonesome Rhodes), Patricia Neal (Marcia), Anthony Franciosa (Joe De Palma), Walter Matthau (Mel), Lee Remick (Betty Lou).

  • Scénario : Budd Schulberg, d'après sa nouvelle Your Arkansas Traveller
  • Photographie : Harry Stradling
  • Décor : Richard Sylbert, Paul Sylbert
  • Musique : Tom Glazer
  • Montage : Gene Milford
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1957
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 2 h 06

Résumé

Lonesome Rhodes est un vagabond doué pour l'improvisation verbale et la chanson folklorique. Engagé par une radio locale qui cherche à faire parler des anonymes, il se découvre un tempérament d'animateur. Son étoile grandit. Il passe à la télé régionale, puis nationale. Il devient l'idole des publicitaires et son arrivisme fait de cet « homme dans la foule », naguère sympathique, un monstre. La femme qui l'avait lancé comprend la vanité et la nocivité du phénomène médiatique dont elle fut ingénument responsable.

Commentaire

Voilà l'un des films antimédias les plus fracassants qu'ait écrit et réalisé un tandem d'auteurs contestataires (devenus, depuis, l'un et l'autre beaucoup plus conformistes) : Schulberg et Kazan. Ce portrait de la folie publicitaire et de ses incidences politiques est aussi le portrait au vitriol d'un self-made magnat et un procès de la libre entreprise qui peut faire d'un individu quelconque un « leader d'opinion », pour le meilleur (rarement) et pour le pire (souvent). La mise en scène est tapageuse, mais c'est une qualité, en l'occurrence.