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Shanghai Express

Shanghai Express

Mélodrame de Josef von Sternberg, avec Marlene Dietrich (Shanghai Lily), Clive Brook (Harvey), Anna May Wong (Hue Fey), Warner Oland (Chang).

  • Scénario : Harry Hervey, Jules Furthman
  • Photographie : Lee Garmes
  • Décor : Hans Dreier
  • Musique : W. Frank Harling
  • Montage : J. von Sternberg
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1932
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 24

Résumé

Dans un train en partance pour Pékin embarquent plusieurs Européens et un Chinois riche que les autres boudent par sentiment de supériorité. Arrive aussi Shanghai Lily qui y rencontre le capitaine Harvey, un ancien grand amour. Le train est arrêté par des bandits dont le Chinois est le chef. Pour posséder Shanghai Lily, il menace de crever les yeux du capitaine. Elle cède à son chantage, méprisée par Harvey.

Commentaire

Avec Shanghai Express, Sternberg commence sa période « blanche » et abstraite. Le corps lourd et sensuel de Marlene, tel qu'il apparaissait dans ses trois films précédents, se transforme, la chrysalide devient papillon. La Chine qui nous est montrée, de convention, reconstituée en studio, passe comme un rêve derrière les fenêtres des compartiments. Ce film fut l'archétype du voyage immobile, les événements venant au-devant des personnages qui font du « sur place » dans le train, lieu paradoxal de mouvement arrêté.