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le Limier

Sleuth

Comédie policière de Joseph L. Mankiewicz, avec Laurence Olivier (Andrew Wyke), Michael Caine (Milo Tindle).

  • Scénario : Anthony Shaffer, d'après sa pièce
  • Photographie : Oswald Morris
  • Décor : Ken Adam
  • Musique : John Addison
  • Montage : Richard Marden
  • Pays : Grande-Bretagne
  • Date de sortie : 1972
  • Son : couleurs
  • Durée : 2 h 18

Résumé

Andrew Wyke, le maître du roman à énigme, reçoit dans son élégant manoir Milo Tindle, un coiffeur d'origine modeste, amant de sa femme, Marguerite. Apparemment résigné à son infortune, l'écrivain propose à son jeune rival de « voler » les bijoux de Marguerite pour qu'il puisse empocher la prime d'assurance. Milo se prête au jeu, qui réservera à son instigateur bien des surprises.

Commentaire

L'ultime réalisation de Mankiewicz est une brillante synthèse de son cinéma, ici réduit à ses composantes essentielles : une intrigue d'une rigueur mathématique, une joute implacable entre représentants de classes antagonistes, un divertissement théâtral, cruel et raffiné, une machination labyrinthique fondée sur une vertigineuse succession de rebondissements, déguisements, ripostes, humiliations et coups fourrés. Illustration fidèle d'une pièce à succès d'Anthony Shaffer, le Limier appartient pourtant totalement à son réalisateur, qui dévoile, en fin de course, tous les ressorts de son œuvre : le goût et l'illusion du pouvoir, le plaisir pervers de la domination intellectuelle, la jalousie, la hantise de l'impuissance, la présence/absence lancinante de la femme aimée.