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Judith de Béthulie

Judith of Bethulia

Drame biblique de David Wark Griffith, avec Blanche Sweet (Judith), Henry B. Walthall (Holopherne), Mae Marsh (Naomi), Robert Harron (Nathan), Lillian Gish (la jeune mère).

  • Scénario : Frank Woods, d'après le poème Judith et Holopherne et la pièce Judith de Béthulie de Thomas Bailey Aldrich, tous deux d'après le Livre de Judith
  • Photographie : Billy Bitzer
  • Montage : James Smith
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1914
  • Son : noir et blanc
  • Durée : environ 1 200 m (45 min)

Résumé

Holopherne, général du roi de Babylone Nabuchodonosor, assiège la ville de Béthulie, point de passage obligé pour envahir la Judée. Pour sauver ses concitoyens tenaillés par la faim et la soif, une jeune veuve, Judith, se rend dans le camp ennemi et décapite Holopherne.

Commentaire

Inspirée du texte biblique (apocryphe), cette première reconstitution historique de D.W. Griffith est aussi la première production américaine en quatre bobines. Le réalisateur, très influencé par l'esthétique du cinéma italien « à l'antique », a tenté de retrouver, à travers la tension dramatique et les scènes épiques (combats, siège), la densité et le relief des tableaux historiques.