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Grande Dame d'un jour

Lady for a Day

Comédie de Frank Capra, avec Warren William (Dave the Dude), May Robson (Apple Annie), Guy Kibbee (« juge » Blake), Glenda Farrell (Missouri Martin), Ned Sparks (Happy McGuire), Jean Parker (Louise), Walter Connolly (comte Romero).

  • Scénario : Robert Riskin, d'après la nouvelle de Damon Runyon Madame La Gimp
  • Photographie : Joseph Walker
  • Décor : Stephen Goosson
  • Montage : Gene Havlick
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1933
  • Son : noir et blanc
  • Durée : 1 h 28

Résumé

Apple Annie est une vieille mendiante, marchande de pommes qui « règne » sur les clochards de Broadway. Sa fille Louise, élevée en Espagne, lui annonce sa visite prochaine en compagnie de son fiancé et de son futur beau-père. Grâce à l'aide de Dave the Dude, sympathique gangster à qui elle porte bonheur, et à ses amis, Apple Annie deviendra « Mrs. E. Worthington Manville », riche femme du monde, l'espace d'une journée de rêve. Journée s'achevant par une mémorable réception où le gratin de la ville vient se mêler aux clochards et truands « déguisés » pour la circonstance. Après quoi, tout rendre dans l'ordre.

Commentaire

Premier triomphe personnel de Frank Capra, Grande Dame d'un jour sortit définitivement la Columbia du magma des « petits studios » en la faisant entrer dans la course aux Oscars. Ce fut aussi, pour le metteur en scène, le passage ultime du mélodrame à la comédie sentimentale, avec son ambiance de conte de fées moderne, sa souriante satire sociale, sa galerie de personnages farfelus. De cet ouvrage mineur, en demi-teintes, Capra tirera en 1961 un excellent remake, son dernier film en date, où Bette Davis remplaçait l'extraordinaire May Robson (voir Milliardaire pour un jour).