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la Flèche brisée

Broken Arrow

Western de Delmer Daves, avec James Stewart (Tom Jeffords), Jeff Chandler (Cochise), Debra Paget (Sonseeahray), Basil Ruysdael (le général Howard), Will Geer (Ben Slade), Joyce MacKenzie (Terry), Arthur Hunnicutt (Duffield), Raymond Bramley (le colonel Bernall), Jay Silverheels (Goklia).

  • Scénario : Michael Blankfort, d'après le roman d'Elliott Arnold Blood Brother
  • Photographie : Ernest Palmer
  • Décor : Lyle Wheeler, Albert Hogsett
  • Musique : Hugo Friedhofer
  • Montage : J. Watson Webb Jr.
  • Pays : États-Unis
  • Date de sortie : 1950
  • Son : couleurs
  • Durée : 1 h 33

Résumé

Au cours des guerres indiennes, l'éclaireur Tom Jeffords épouse une jeune Apache, Sonseeahray. Devenu l'ami du chef Cochise, il persuade celui-ci de signer un armistice avec le général Howard. Mais les extrémistes de chaque camp fomentent des troubles, et Sonseeahray est tuée par des renégats blancs. Jeffords se retourne contre les siens. Howard et Cochise le ramènent à la raison : la mort de la jeune Indienne scellera la paix entre Apaches et Américains.

Commentaire

L'itinéraire d'un homme de bonne volonté, son apprentissage de la culture indienne, ses efforts obstinés pour réconcilier deux peuples antagonistes. Longtemps (et abusivement) considéré comme le « premier » western antiraciste, ce film à l'humanisme généreux et quelque peu guindé plaide avec sincérité pour une meilleure compréhension des minorités, substituant au stéréotype de l'Indien sanguinaire celui de l'Indien noble, pacifique, au langage sentencieux, qui fera florès dans les années 1950.

Le film inspira une série télévisée de soixante-douze épisodes, la Flèche brisée (Broken Arrow), diffusée aux États-Unis (1956-1960).