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éphébie

(de éphèbe)

Dans la Grèce antique, notamment à Athènes, système d'éducation dont l'État était responsable et qui permettait une transition entre l'enfance et l'âge adulte.

À l'origine, l'éphébie est une période de rites religieux initiatiques. Dans l'Athènes classique, c'est un service militaire, auquel sont soumis, entre dix-huit et vingt ans, tous les jeunes citoyens issus des classes qui fournissent cavaliers et hoplites. Pendant la première année, les éphèbes sont formés à Athènes, puis reçoivent leurs armes. La seconde année, ils tiennent garnison dans les forteresses de la frontière. En temps de guerre, ils restent généralement en Attique, pour défendre le territoire athénien. Cette institution s'est altérée à partir de la fin du ive s. avant J.-C.