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élément d'une orbite

Éléments d'une orbite planétaire
Éléments d'une orbite planétaire

Chacun des paramètres permettant de définir cette orbite ainsi que la position de l'astre qui la parcourt.

Les éléments de l'orbite terrestre sont au nombre de cinq : a, demi grand axe de l'ellipse ; e, excentricité de cette ellipse ; ω, angle entre la direction du nœud ascendant et celle du périhélie ; T, période de révolution sidérale ; θ, instant du passage au périhélie.

En fait, ces cinq éléments se réduisent à quatre, puisque d'après la troisième loi de Kepler le rapport a3/T2 est constant.

Pour une autre planète ou une comète, il faut ajouter deux éléments supplémentaires pour définir la position du plan de l'orbite par rapport au plan de l'écliptique : i, inclinaison du plan de l'orbite, et Ω, longitude du nœud ascendant du plan de l'orbite.

Pour en savoir plus, voir l'article orbite.