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École normale supérieure

Instituée par la Convention le 30 octobre 1794, l'École normale supérieure (ENS) est la seule des nombreuses Grandes Écoles françaises fondées à la fin du xviiie et au xixe siècle à accueillir les deux filières des sciences et des lettres.

Supprimée en 1822 par Louis XVIII, qui voyait dans cette institution un avatar de la Révolution, l'ENS fut rapidement réhabilitée dans ses locaux de la rue d'Ulm, à Paris.

Aujourd'hui, et depuis sa fusion avec l'École normale de jeunes filles de Sèvres (fondée en 1881), l'ENS de Paris (sciences et lettres) rassemble près de 950 élèves stagiaires – qu'elle rémunère.

L'École normale supérieure admet sur concours des bacheliers qui ont effectué deux années d'études préparatoires (« math sup » et « math spé » pour les scientifiques, « hypokhâgne » et « khâgne » pour les littéraires) et conduit les plus brillants d'entre eux jusqu'à l'agrégation. Elle forme également des chercheurs et des professeurs de l'enseignement supérieur et a accueilli sur ses bancs d'illustres élèves : l'historien Fustel de Coulanges, Jean Giraudoux, Louis Pasteur (qui fut nommé administrateur de l'établissement en 1857), Léon Blum, Raymond Aron, Laurent Fabius, Jean-François Revel… L'École normale supérieure s'enorgueillit aujourd'hui d'avoir instruit 10 futurs prix Nobel (dont Pierre-Gilles de Gennes, récompensé en physique en 1991) et plus de 20 médaillés d'or du CNRS.

Il existe d'autres écoles normales qui fonctionnent comme celle de la rue d'Ulm : 

– l'ENS Cachan (créée en 1912) qui accueille les élèves des filières classiques, industrielles et tertiaires.

– l'ENS de Lyon où ont été centralisées les sections scientifiques des anciennes ENS de Fontenay et de Saint-Cloud (créées respectivement en 1880 et 1882, dissoutes en 1985).

– l'ENS lettres et sciences humaines (ancienne ENS Fontenay/Saint-Cloud) basée également à Lyon depuis 2000.