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zones humides

Ensemble des biotopes aquatiques, marécageux ou lagunaires, continentaux ou littoraux.

ÉCOLOGIE

Les lacs et les étangs, les marais maritimes et terrestres, les vallées inondables, les vasières littorales, les tourbières, les estuaires etc., tendent à disparaître chaque année davantage à la suite des interventions humaines (assèchement, mise en culture, constructions diverses etc.). Elles jouent cependant un rôle écologique irremplaçable. C'est ainsi qu'elles servent, entre autres, de régulatrices des crues, de réserve d'eau, de refuges pour de nombreuses espèces animales, dont certaines en voie de disparition ; ce sont les zones les plus productives de la biosphère et elles offrent des étapes indispensables à la migration, à la reproduction ou à l'hivernage de nombreuses espèces d'oiseaux. La France a adhéré à la Convention de Ramsar, qui recense et protège les zones humides d'importance internationale ; celles représentent environ 769 000 ha en France métropolitaine et 2 526 000 ha en France d'outre-mer.