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zirconium

(de zircon)

Métal blanc-gris qui se rapproche du titane. (Élément chimique de symbole Zr.)

  • Numéro atomique : 40
  • Masse atomique : 91,22
  • Température de fusion : 1 852 °C

Le zirconium, dont l'oxyde, la zircone, a été reconnu en 1789, n'a été préparé à l'état pur qu'en 1925. Sa production industrielle date des années 1950 ; sa très faible section efficace d'absorption des neutrons le fait employer dans le gainage (Zircaloy) des combustibles de réacteurs nucléaires. Le zirconium se combine aux halogènes, à l'oxygène, à l'azote et à l'hydrogène. Chauffé dans l'air, il brûle avec une lumière vive. Son minerai principal est le zircon ZrSiO4. On l'emploie dans l'industrie chimique, en électronique et en métallurgie, pour affiner les bains d'acier fondu et fabriquer des alliages.