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utilité

(latin utilitas)

Aptitude, réelle ou supposée, d'un bien à satisfaire un besoin ou à créer les conditions favorables à cette satisfaction. (Synonyme : désidérabilité.)

Au sens étroit d'une action qui a le profit pour mobile, l'utilité est ce qui concerne l'intérêt. Le terme désigne aussi le caractère de l'utile qui tient sa valeur comme moyen au service d'une fin jugée bonne (vie, bonheur, vérité, beauté, justice...). Cette valeur peut être estimée tant dans son adéquation à la fin visée que relativement à la valeur de cette fin elle-même. Les doctrines qui ont fait de l'utile (dont le sens fait alors l'objet d'une réflexion critique) le principe de toutes les valeurs sont dites utilitaristes.