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tunicier

(latin tunica, tunique)

Larve de tunicier
Larve de tunicier

Animal marin, fixé ou pélagique, dont la larve est pourvue d'une queue comportant une corde dorsale typique, et dont l'adulte est enveloppé d'une tunique épaisse. (Les tuniciers forment un embranchement.) [Synonyme : urocordé.]

L'adulte possède un pharynx volumineux, percé de fentes branchiales paires servant à l'alimentation microphage et à la respiration. On subdivise l'embranchement des tuniciers en 3 classes. Les appendiculaires conservent leurs caractères larvaires toute leur vie. Les thaliacés sont des colonies nageuses telles que les salpes, les dolioles et les pyrosomes. Les ascidies, de beaucoup les plus nombreuses, sont des tuniciers fixés et sacciformes à l'état adulte, solitaires ou coloniaux.