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tarpan

(mot kirghiz)

Petit cheval sauvage d’Europe orientale, éteint à la fin du xixe siècle. (Pour en savoir plus, voir l'article cheval [encyclopÉdie].)

Classification

sous-espèce :Equus ferus ferus
espèce :Equus ferus
famille : équidé
ordre : périssodactyle
sous-classe : thérien
infra-classe : euthérien
classe : mammifère
sous-embranchement : vertébré
embranchement : chordé

Considéré comme l’un des ancêtres probables du cheval domestique, le tarpan était un petit cheval à la robe grise, à la queue courte et à la crinière dressée, mesurant environ 1,30 m au garrot. Il s’est éteint dans la nature à la fin du xixe siècle, entre 1875 et 1890 ; les quelques individus en captivité ne lui ont pas survécu très longtemps. À partir des années 1930, des travaux ont été menés en Pologne à partir de petits chevaux descendant de croisements entre le tarpan et des chevaux domestiques, dans le but de « remonter » au tarpan. Certains de ces « tarpans reconstitués » ont été introduits en milieu naturel.