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tantale

(latin scientifique tantalum, du grec Tantalos, Tantale)

Métal analogue au niobium, qu'il accompagne dans ses minerais. (Élément chimique de symbole Ta.)

Élément de numéro atomique 73 et de masse atomique 180,95, le tantale a été découvert en 1802. C'est un solide blanc d'argent, de densité 16,6, qui fond à 2 985 °C. Il est inaltérable à froid. Ses principaux composés sont le fluorure TaF5 et l'oxyde Ta2O5, qui, avec les alcalis, conduit à des tantalates. On l'extraie surtout de la tantalite et on l'utilise dans certains alliages de grande dureté, ainsi qu'en chirurgie.