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synecdoque

(latin synecdoche, du grec sunekdokhê)

Variété de métonymie qui consiste à élargir ou à restreindre le contenu sémantique d'un mot (par exempleVoir au loin une voile [= un navire]).

RHÉTORIQUE

Comme le disent Dumarsais et Beauzée dans l'Encyclopédie, la synecdoque est « une espèce de métonymie ». Étendue par Fontanier (les Figures du discours) à 8 espèces (synecdoque de la partie, du tout, de la matière, du nombre, du genre, de l'espèce, d'abstraction, d'individu), la synecdoque focalise l'attention sur les parties d'un tout – ce qu'on perçoit dans ce quatrain de Baudelaire (extrait du poème le Chat), analysé par N. Ruwet (« Synecdoques et métonymies », Poétique 23, 1975) :
« Lorsque mes doigts caressent à loisir
Ta tête et ton dos élastique
Et que ma main s'enivre du plaisir
De palper ton corps électrique... »

→ rhétorique, figure