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sanskrit

(de samsk ta, parfait)

Écriture devanagari
Écriture devanagari

Langue indo-aryenne ancienne, qui fut la langue sacrée de la civilisation brahmanique.

LINGUISTIQUE

Langue savante, qui n'a sans doute jamais été parlée, le sanskrit est actuellement une des 22 langues officielles de l'Union indienne, où elle est utilisée comme langue de culte et d'enseignement. Sa forme la plus archaïque se trouve dans les Veda (IIe millénaire avant J.-C.). Vers le ive s. avant J.-C., les grammairiens indiens (Panini) fixèrent la langue : c'est le sanskrit classique. Le sanskrit s'écrit et s'imprime en caractères devanagari.

La découverte du sanskrit par les philologues européens, à la fin du xviiie s., a donné naissance à la linguistique indo-européenne et à la grammaire comparée : le sanskrit est apparu comme un chaînon fondamental entre la protolangue indo-européenne et le grec ou le latin.

Pour en savoir plus, voir l'article sanskrit [littérature].