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rongeur

Rat
Rat

Mammifère aux incisives tranchantes tel que le rat, le castor, l'écureuil, le porc-épic et de nombreux autres animaux. (Les rongeurs forment un ordre.)

Les rongeurs ont deux sortes de dents : 4 incisives à croissance continue et des dents jugales à replis d'émail transversaux fonctionnant comme des râpes. Les lagomorphes (lapin, lièvre), bien que possédant avec les rongeurs de nombreux caractères de convergence, forment un groupe séparé. Les rongeurs comprennent plus de 2 000 espèces, soit environ la moitié des mammifères actuels. Ce sont des animaux herbivores ou omnivores, occupant tous les biotopes terrestres. Très féconds, ils prolifèrent partout, infligeant souvent des dégâts à l'agriculture.

Ils se subdivisent en trois sous-ordres : les sciuromorphes (écureuil, marmotte, castor), les myomorphes (rat, souris, hamster, campagnol, gerbille, loir, gerboise), enfin les hystricomorphes (porc-épic, cobaye, cabiai, agouti, chinchilla, ragondin).