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relatif

(latin médiéval relativus, du latin classique relatum, de referre, rapporter)

Se dit des mots (les pronoms qui, que, quoi, lequel, dont, l'adjectif lequel, l'adverbe ) qui servent à établir une relation entre un nom ou un pronom, qu'ils représentent (l'antécédent), et une proposition, dite subordonnée relative.

LINGUISTIQUE

On distingue les pronoms relatifs de forme simple et invariables (qui, que, dont, quoi, où) et ceux de forme composée (lequel/laquelle, lesquels/lesquelles), pouvant se combiner avec les prépositions à et de qui les régissent (auquel, duquel).

Le pronom relatif assume une fonction syntaxique propre à l'intérieur de la proposition relative qu'il introduit (sujet, complément d'objet, etc.) : Je vois Jeanne qui vient. C'est bien elle que tu connais et dont tu m'as parlé. Faisant suite à son antécédent sans virgule ou intonation particulière, la proposition relative restreint l'étendue du nom antécédent ; elle est dite alors relative restrictive (ou déterminative) ; dans le cas contraire, elle se comporte davantage comme un qualificatif (J'aime Lucie, qui sourit toujours) ; elle est dite alors descriptive ou appositive.