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qarmate

(arabe al-Qarāmiṭa)

Membre d'une des branches de la secte ismaélienne, fondée par Qarmat, paysan d'Iraq, et dont l'égalitarisme social menaça au xe s. de renverser le califat abbasside.

L'insurrection des qarmates suivit de peu celle des zandj (zendj), et remonte à 890. Elle proposait aux prolétaires une condition meilleure et les réunissait pour des agapes initiatiques. Les insurgés s'emparèrent de la pierre noire de La Mecque (930), qu'ils ne rendirent que 20 ans plus tard. La doctrine des qarmates s'est conservée à Bahreïn, au Yémen, au Khorasan et en Syrie, et a influencé le mouvement chiite (→ chiisme).

Pour en savoir plus, voir les articles Abbassides, al-Djannabi.