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pétale

(latin petalum, du grec petalon, feuille)

Chacune des pièces florales, souvent grandes et colorées, dont l'ensemble constitue la corolle.

Les pétales n'existent que dans les espèces où le périanthe comporte deux verticilles, c'est-à-dire chez la plupart des angiospermes dicotylédones. Ils sont généralement non verts, vivement colorés, beaucoup plus grands que les autres pièces florales et souvent étalés quand la fleur est épanouie. Lorsqu'ils sont entièrement indépendants, l'espèce est dite dialypétale ; elle est gamopétale lorsqu'ils sont soudés. La principale fonction des pétales semble être d'attirer, par leur couleur et leur parfum, l'attention des insectes pollinisateurs.