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puceron

(de puce)

Pucerons
Pucerons

Petit insecte homoptère vivant sur les plantes, dont il suce les sucs. (Les pucerons forment le groupe des aphidiens.)

ZOOLOGIE

Les pucerons sont de très petits insectes, aux individus aptères ou ailés selon la saison dans une même espèce. Ils vivent en société sur toutes sortes de plantes, se nourrissant des sucs. Beaucoup rejettent par l'anus un miellat sucré, recherché par les fourmis, qui ont pris l'habitude de les domestiquer. Ovipares ou vivipares, les pucerons présentent souvent une parthénogenèse saisonnière, sexe et fécondation n'apparaissant qu'à l'automne en donnant des œufs d'hiver résistant au froid. Le reste de l'année, il n'y a que des virgines, aptères si l'espèce n'a qu'un seul hôte, ailées si elle migre d'une espèce végétale à une autre.

Les pucerons, du fait de leur pullulation, sont nuisibles car, outre qu'ils prélèvent la sève, ils peuvent inoculer des virus (virus de la frisolée et de l'enroulement de la pomme de terre et de la tomate, virus de la mosaïque du chou-fleur, de la mosaïque du haricot et du pois, etc.). Leurs principaux ennemis naturels sont des insectes (coccinelles, chalcidiens) et des champignons.