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puce

(latin pulex, -icis)

Puce de l'homme
Puce de l'homme

Insecte siphonaptère pulicidé, parasite de l'homme et des mammifères.

ZOOLOGIE

Les puces ont un appareil buccal piqueur et suceur avec lequel elles se nourrissent du sang de leur hôte. Elles sont dépourvues d'ailes, mais munies de pattes propres au saut et d'ongles préhensiles. Il existe de nombreuses espèces parasites des carnivores, des rongeurs, des oiseaux. En passant sur l'homme, certaines d'entre elles peuvent lui transmettre la peste bubonique et aussi le typhus murin et la tularémie, dont beaucoup de rongeurs constituent les « réservoirs ».