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ptérosaure

Reconstitution d'un ptérodactyle
Reconstitution d'un ptérodactyle

Reptile fossile des terrains secondaires, adapté au vol grâce à un patagium soutenu par une aile dont un seul doigt est développé. (Les ptérosauriens forment un ordre.)

Lorsque les ptérosauriens apparaissent au lias, ils ont la taille d'un moineau ; ils s'éteindront au crétacé supérieur avec les ptéranodons, d'envergure supérieure à 7 m. Le crâne est allongée et étroit, fait d'os allégés par fenestration. Les espèces primitives sont dentées et pourvues d'une longue queue, tandis que les plus évoluées ont un bec corné comme celui des oiseaux et une queue réduite.