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proboscidien

(grec proboskis, -idos, trompe d'éléphant)

Éléphants
Éléphants

Nom d'ordre des mammifères euthériens tels que les éléphants et les formes fossiles voisines.

Les proboscidiens sont des animaux grands et lourds, digitigrades, avec des pattes à 5 sabots et une lèvre supérieure allongée en trompe préhensile. Les incisives supérieures sont développées en défenses ; les autres incisives et les canines manquent. Les molaires sont composées de nombreuses lames d'émail transversales parallèles. L'évolution des proboscidiens s'observe au cours de l'ère tertiaire, dans le groupe des mastodontes, aux molaires bunodontes.