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primitif

Se disait d'un peuple dont le développement paraissait en retrait par rapport aux sociétés industrielles occidentales.

ANTHROPOLOGIE

De nos jours, le terme « primitif » tend à être abandonné par les spécialistes en raison de l'idéologie qu'il sous-tend, celle d'une évolution des sociétés allant dans le sens d'un progrès, le primitif étant considéré de ce fait comme moins évolué que l'homme moderne. Les scientifiques ont montré, avec Radcliffe-Brown et surtout Lévi-Strauss, qu'il n'en est rien : l'objet à quoi s'applique la pensée change, les structures de la pensée dite « sauvage » ont les mêmes configurations : pensée classificatoire, analyse étiologique, etc. Les structures sociales n'ont gagné ni en simplicité ni en complexité, etc.