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pomacentridé

Nom d'une famille de petits poissons (perciformes) des mers chaudes, à bouche protractile, aux couleurs souvent vives, tels que les demoiselles.

Cette famille regroupe 21 genres et plus de 320 espèces (poissons-clowns, demoiselles) très différentes, tant par leur taille que par leurs couleurs, herbivores, planctivores ou omnivores, mais ayant comme caractéristiques communes d'avoir des nageoires couvertes d'écailles et une ligne latérale interrompue. Elles ont souvent un comportement territorial très affirmé, voire aggressif.

La plupart de ces espèces ne dépassent pas 15 cm de longueur.

Plusieurs sont hermaphrodites protérandres (l'individu passe par deux phases successives, d'abord mâle, puis femelle) ; les juvéniles naissent tous mâles, et, lorsqu'ils atteignent l'âge adulte, le dominant du groupe se transforme en femelle. S'il vient à mourir, un autre mâle se transforme en femelle. On trouve en Méditerranée un représentant de cette famille : la petite castagnole (Chromis chromis). De nombreuses espèces tropicales des genres Dascyllus, Abudefduf, Chromis, etc. sont très recherchés par les aquariophiles. Les poissons-clowns (genre Amphiprion) sont parfois regroupés par certains auteurs dans la sous-famille des Amphiprioninés ; ces poissons vivent au voisinage de grandes anémones de mer (Anthozoaires, coelentérés) avec lesquelles ils vivent en commensalisme étroit, s'abritant à la moindre alerte au milieu de leurs tentacules dont les cellules urticantes sont inhibées par les sécrétions de leurs écailles.