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polype

(latin polypus, du grec polupous, à plusieurs pieds)

Hydre d'eau douce
Hydre d'eau douce

Chacun des individus fixés de l'embranchement des cnidaires, solitaires, comme l'hydre d'eau douce, ou participant à la constitution d'une colonie, nommée alors polypier.

ZOOLOGIE

Chaque polype, asexué, est un petit organisme tubulaire, fixé au substrat par sa base, portant à l'autre extrémité l'orifice buccal entouré de tentacules. C'est un animal carnivore ou prédateur, se nourrissant des proies passant à sa portée et qu'il paralyse grâce au venin de ses nématocystes. Dans la plupart des espèces, il émet des bourgeons, d'où se détachent les méduses sexuées, qui assurent la dissémination de l'espèce ; mais l'une des deux écophases, polype ou méduse, peut manquer.