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polymorphisme

Diversité d'aspect présentée, dans certaines espèces, par les individus de sexe, âge et variété identiques.

Propriété qu'a une substance cristallisée d'affecter plusieurs formes sans changer de composition chimique. (Synonyme : polymorphie.)

BIOLOGIE

Le polymorphisme sexuel du mâle est la pœcilandrie ; celui de la femelle, la pœcilogynie. Beaucoup d'animaux (mammifères, oiseaux, insectes [papillons principalement], invertébrés [rotifères, crustacés, etc.]) présentent un polymorphisme saisonnier (livrée hivernale d'une couleur différente).

En génétique, le polymorphisme correspond à l'existence au sein d'une population de variations individuelles d'un caractère génétique n'entraînant pas de conséquences pathologiques. Ainsi, chez l'homme, la variété des groupes sanguins est un exemple de polymorphisme.

CHIMIE ET CRISTALLOGRAPHIE

Les diverses formes polymorphiques ont des propriétés physiques différentes et chacune possède un domaine de température et de pression où elle est stable. On peut passer d'une forme à une autre en faisant varier la température ou la pression. On observe alors une transition de phase.