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poison

(latin potio, -onis, potion)

Substance qui, introduite dans l'organisme à dose suffisante, détruit ou altère les fonctions vitales.

MÉDECINE

Parmi les poisons, les uns réagissent brutalement et forment avec la matière vivante cellulaire des combinaisons stables entraînant la destruction des structures biologiques et la mort de la cellule. C'est le cas de beaucoup de poisons minéraux, comme les bases et les acides forts, le sublimé, etc. Les autres ne forment avec la substance vivante cellulaire que des combinaisons facilement réversibles. Ces derniers sont souvent des poisons à effet temporaire. Tel est le cas des anesthésiques, des poisons organiques comme ceux de la fatigue, de certaines toxines bactériennes, d'alcaloïdes ou d'hétérosides. Certains poisons ont une spécificité très étroite, de telle sorte que, à doses faibles, ils peuvent agir sur certains éléments anatomiques, sur certaines enzymes ou sites récepteurs, et non sur d'autres : ils peuvent servir ainsi d'agents thérapeutiques.