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pithécanthrope

(latin scientifique pithecanthropus)

Succession chronologique des hominiens
Succession chronologique des hominiens

Fossile humain appartenant à l'espèce Homo erectus et comptant parmi les plus anciens représentants du genre Homo.

En 1891, le médecin néerlandais E. Dubois découvrit une calotte crânienne, un fémur et deux dents dans le pléistocène inférieur de la vallée de la Solo, à Trinil (Java). Il en publia la description en 1894 et dénomma ce fossile Pithecanthropus erectus. Il est maintenant classé dans le genre Homo, malgré des traits archaïques : faible capacité crânienne (de 775 à 900 cm3), voûte crânienne épaisse, longue et basse, portant de fortes arcades sourcilières, mandibule dépourvue de menton. Cette espèce est maintenant connue par plusieurs dizaines d'individus, dont les plus anciens ont près de 2 millions d'années et les plus récents moins de 500 000 ans. Au cours de cette longue période, la capacité crânienne s'est constamment accrue.