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piraterie

Activité de pirate.

Depuis les origines de la navigation en Méditerranée, tous les peuples côtiers se sont livrés à la piraterie. À l'époque hellénistique, la Lycie et la Cilicie étaient de dangereux repaires. (→ guerre des Pirates.)

La piraterie reprit à partir du iiie s. après J.-C. avec les Saxons de la mer du Nord. À dater des grandes invasions, elle s'étendit de nouveau à la Méditerranée, qui, du xie au xixe s., partagée entre chrétienté et islam, fut en proie aux pirates barbaresques, dont Alger fut un repaire jusqu'en 1830. L'Atlantique fut la proie des boucaniers et flibustiers au xviie et au début du xviiie s. La piraterie survécut longtemps au xixe s. sur certaines côtes d'Afrique et d'Asie.