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pinnipède

(latin pinna, nageoire)

Morse
Morse

Nom d'un ordre de mammifères aquatiques tels que les morses, les otaries et les phoques, dont les membres sont modifiés en nageoires. (L'ordre des pinnipèdes s'oppose à celui des fissipèdes, qui sont les mammifères carnivores terrestres.)

Les membres raccourcis, postérieurs surtout, rendent la marche terrestre assez gauche chez les otaries et les morses, impossible chez les phoques, qui reposent sur le ventre. Le pelage fin, dense et huilé est hydrofuge. Les pinnipèdes se nourrissent de poissons, d'autres proies marines et d'oiseaux de mer. Les pinnipèdes sont surtout abondants dans les mers polaires. On les chasse pour leur chair et leur graisse, mais aussi et surtout pour leur fourrure.