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phosgène

(du grec phôs, lumière)

Dénomination courante du chlorure de carbonyle O≅CCl2, chlorure d'acide de l'acide carbonique.

Découvert par Davy en 1812 lors de l'action du chlore sur le monoxyde de carbone (en présence de lumière, d'où son nom), le phosgène est un gaz incolore, se liquéfiant à 8 °C, d'odeur suffocante. Sa grande réactivité le rend extrêmement toxique par inhalation, ce qui l'a fait employer comme gaz de combat (Collongite). Il est utilisé dans l'industrie pour la préparation des isocyanates et de colorants.